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봄나물향 가득한 산청

식물과 약

나무가 생장하고 번식하기 위해서는 광합성으로 얻은 탄수화물로 대사를 하는데, 그 과정에서 생성되는 필수 부산물을 이차대사산물(약리성분)이라고 한다.

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인간은 식물의 이러한 약리 효능을 활용해 의학품을 만든다.

1915년에 독일 제약사 바이엘은 버드나무와 조팝나무 껍질에서 아스피린을 생산하는데 성공한다.

1971년에는 미국 국립암연구소가 주목껍질에서 항암성분을 찿아내었고,
21년 뒤, 미국 제약사 브리스톨 마이어스 스퀴브가 이 성분을 추출. 분리한 항암제 탁솔 생산에 성공했다.

조류독감 파동 때 품귀현상까지 빚었던 항바이러스제 타미플루는 붓순나무과의 독성식물인 팔각회향의 껍질에서 얻어낸 성분이다.
위염치료제 스티렌은 약쑥의 잎인 애엽에서 추출한 천연물 신약이다.

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사실, 식물은 의약품으로 재탄생되지 않은 그 원래의 모습으로도 인간에게 충분히 이로운 존재이다.

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이 봄.
산과 들은 자연 약재로 넘쳐난다.
특히 산청은 약초의 고장답게 지척에 퍼드러진 봄나물 덕분에 매일이 즐겁다.

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아침에 보았던 방풍은 달빛을 먹으며 무수히 기지개를 펴고 다음날이면 성큼 자라있다.

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마당에 보이는 돌나물은 모조리 윗부분만 잘라 바구니에 한 가득 뜯어 놓았다.
그런데 밤새 참방대는 빗소리에 돌나물은 다시 쑥쑥 자라있다.

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조선시대 「농가월령가」에서
“산채는 일렀으니 봄나물 캐어 먹세
고들빼기 씀바귀며 소루쟁이 물쑥이라
달래김치 냉이국은 비위를 깨치나니
본초를 상고하여 약재를 캐 오리라.” 고 되어있다.

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달래와 냉이를 두고 봄나물 캐러간가고 하지않고 “약재를 캐 오리라.”고 한 것을 보면 봄나물의 약성이 얼마나 뛰어난지 느끼게 되는 구절이다.

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냉이는 로제트식물이라 땅바닥에 바짝 달라붙어 있다.
땅과 가까이하고 있는 식물 중에 냉이만한 녀석이 있을까.

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옛말에 새들도 5층 높이 이상에는 집을 짓지 않는다는 말이 있다.
지력의 영향을 벗어나면 새들도 살 수 없다는 것을 본능적으로 감지하고 있는 것이다.

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그러니 겨울 내내 언 땅를 뚫고 생명을 키우는 봄나물이 얼마나 땅의 기운을 받고 있을지 상상이 된다.

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나는 소쿠리에 가득 담긴 나물들을 최대한 향이 살아나도록 약간만 간을 하고 종류대로 조물조물 무쳤다.
그러고 난 후 양푼이에 김이 모락모락 오르는 하얀 밥을 담고
그 위에 냉이와 돌나물, 방풍과 환삼 그리고 땅미나리를 담는다.
자연을 버무린 간편 밥상엔 봄 기운이 넘쳐난다.
양푼이를 사이에 두고 그와 나의 숟가락이 부산하게 움직이고 얼굴에는 웃음이 절로 돈다.

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입 안 가득 봄향기 가득하고 봄을 씹으니 몸도 기뻐한다.

지금, 산청은 달보드레하고 쌉사름한 향이 넘쳐나고 있다.

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sns기자단 박미정

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